The Two Parts of the Brain / Las dos partes del cerebro

En todos mis años hablando español y haciendo stand-up e impro (tres actividades que requieren una velocidad y un rendimiento mental altísimo), he aprendido que hay dos partes en nuestros cerebros.

Una es la parte guay, la parte creativa, la que se enrolla, la que fluye y te da las mejores ideas…pero luego, tienes la parte que no mola, la que duda, la que te dice que no vales o que ‘¿qué vas a saber tú?’, la que te bloquea, la que tiene esa voz que no deja de sonar dentro de tu cabeza. Esa “peor” parte de tu cerebro es producto de tu ego.

La parte “mala” de tu cerebro

No tiene malas intenciones. El ego sólo quiere protegerte y evitar que hagas el ridículo. Es por eso que exige que “pases todo por su despacho” antes de soltarlo por la boca. Trabaja a destajo comprobando que todo vaya a salir tal y como dictan las reglas de la gramática. Muchas veces se pone tan nervioso que empieza a vetar tus ideas o crear dudas. Ve problemas donde no los hay.

Ilustración perfil de cabeza. dos líneas atraviesan el cerebro, una directamente a la boca y la otra haciendo un desvío por el ego
 Es una ilustración imprecisa, pero a la vez, es la pura realidad.

Dejar que interfiera tu ego y tener que “pasar todo por su despacho” hace que ocurran tres cosas:

  • las dudas creadas te hacen perder la confianza y la fluidez
  • tardas más en decir lo que tienes que decir
  • pierdes toda la personalidad que tienes

Tirando de mi experiencia personal con el español, recuerdo decenas de situaciones en las que estaba a punto de soltar una palabra y de repente mi ego me echaba para atrás. “¡No, esa no es la palabra que buscas! ¡No digas eso! A ver, a ver. Busca la correcta, busca la correcta.” Y tras un minuto largo pensando y probando otras opciones, resultó ser que la palabra que había ofrecido ‘la parte guay’ de mi cerebro desde el principio era la correcta. “¡Maldito ego! ¿Sabes qué? ¡Ya no te junto!”

La parte guay de tu cerebro

La parte guay de tu cerebro, en cambio, sí que mola. Es la parte del cerebro que emplean los grandes deportistas y los grandes improvisadores. Ellos no están en modo “¿seré lo bastante bueno para hacer esto? ¿Y si meto la pata?” No. Están en piloto automático.

Un maestro en el control del cerebro. La estrella de la NBA, Steph Curry tira desde lejos.
Uno de los reyes del flow state, Steph Curry. Cuando hay presión, no la siente, simplemente dice, “Give me the ball!”

Nosotros, “la gente normal”, también experimentamos este tipo de trance o buena onda. Si tocas un instrumento, juegas al squash o a los videojuegos, tecleas bien en el ordenador, o haces cálculo mental, habrás tenido días en los que te salió de maravilla, tuviste un rendimiento altísimo y te encontraste súper cómodo. Como si no te costara nada.

En esos momentos has estado en, o cerca de, un flow state—como lo vienen llamando desde hace unos años, anteriormente se llamaba to be in the zone.

Flow State

Flow state se define como el estado óptimo de conciencia donde te encuentras a gusto y rindes al máximo. Hay algunos estudios, por Charles Limb en la Universidad de Johns Hopkins y por Steven Kotler del Flow Genome Project, que avalan la existencia de flow state.

A través de imágenes de fMRI (imagen por resonancia magnética funcional), han descubierto que cuando un improvisador de jazz o un rapero, como el rey de las batallas, Arkano, entra en flow state se desconecta la corteza dorsolateral prefrontal, borrando la sensación de falta de confianza y callando a su crítico interno (lo que llamo el ego). Esto reduce sus inhibiciones y el temor a cometer un error, lo que permite que salga a lucirse la parte guay que es capaz de hacer cosas increíbles.

Qué hacer con tu cerebro

Creo que tu objetivo debería ser doble:
1) buscar ese flow state en el que te encuentras a gusto y confiado y logras callar al ego. Fíjate en las sensaciones y circunstancias que entran en juego y, después, intenta reproducirlas
2) confiar más en ti y tírate a la piscina de vez en cuando. Así a lo loco. Te sorprenderás con lo que eres capaz de hacer cuando la parte guay de tu cerebro está al mando

¿Alguna vez has entrado en flow state mientras usabas inglés? ¿Tienes algún truco o método para calmar y centrarte? ¿Los empleas cuando hablas en inglés?

Comparte tus experiencias con nosotros (y después comparte esta publicación).

*adaptada del capítulo 11 de “El español es flamenco. El inglés es rock n’ roll.”

¿Quieres saber todas las técnicas que he empleado para poner el ego en su sitio y callar esa voz que nos bloquea? Está en el ebook. Consigue tu copia en esta web o en Amazon. O puedes ir a leer este post para saber más sobre los ritmos de los dos idiomas.

In all my years speaking Spanish, n’ doing stand-up and improv (three activities that require extremely high levels of mental speed n’ performance), I’ve learned that there are two parts to our brains.

One is the cool part, the creative part, the one that’s fast n’ loose, the one that flows n’ gives you the best ideas…but then you have the uncool part, the one that doubts, the one that says you aren’t worth it or “what are you going to know?”, the one that blocks you up, the one that has that voice in your head that won’t shut up. That “worse” part of your brain is a product of your ego.

The “bad” part of your brain

It means no harm. The ego only wants to protect you and prevent you from acting a fool. That’s why it demands that you “send everything past its office” before letting it out of your mouth. It works tirelessly checking to make sure everything comes out just as the grammar rules dictate. Often, it gets so anxious that it starts to veto your ideas or create doubts. It sees problems where there aren’t any.

Ilustration profile of a head. two lines cross the cerebro, one directly to the mouth and the other taking a detour through the ego
It’s an inaccurate illustration, but at the same time, it’s as real as it gets.

Letting your ego interfere and making everything “go past its office” causes three things to happen:

  • the doubts it creates make you lose confidence and fluency
  • it takes you longer to say what you have to say
  • you lose all of the personality you have

From my personal experience, I can remember dozens of situations where I was about to say a word and suddenly my ego made me stop. “No, that’s not the word you’re looking for! Don’t say that! Let’s see, let’s see. Find the right one, find the right one.” And after a long minute thinking of and trying other options, it turned out that the original word offered up by the cool part of my brain was the correct one. “Dammit, brain! Ya know what? I’m not goin’ t’ play with you anymore!”

The Cool Part of Your Brain

The cool part of your brain, on the other hand, really is awesome. It’s the part of the brain that great athletes and improvisers use. They aren’t wondering “Am I good enough to do this? And what if I screw up?” No. They’re on autopilot.

A master of controlling his cerebro, NBA star Steph Curry shoots a jumpshot.
One of the kings of flow state, Steph Curry. When the heat is on, he doesn’t feel it; he just says, “Gimme the ball!”

We “normal people” also experience this type of trance or good vibe. If you play an instrument or squash or videogames, or type well, or do mental math, you’ve probably had days when everything’s come out perfectly, you had really high output and you felt super comfortable. Like it was second nature.

In those moments, you’ve been in, or near, flow state—as it’s been called it over the last few years, before we called it being in the zone.

Flow State

Flow state is defined as the optimum state of conciousness where you feel comfortable and perform at the highest level. There are some studies, from Charles Limb from Johns Hopkins University and Steven Kotler from Flow Genome Project, that vouch for the existence of flow state.

Using fMRI images, they’ve found that when a jazz improviser or a rapper, like the king of battles, Arkano, goes into flow state, the prefrontal dorsolateral cortex disconnects, erasing the sensation of a lack of confidence and silencing their internal critic (what I call the ego). This reduces their inhibitions and their fear of making a mistake. That allows the cool part of the brain, which is capable of incredible things, to come out and shine.

What to Do with Your Brain

I think your objective should be two-fold:
1) find that flow state in which you’re comfy, confident n’ can shut your ego up. Notice the sensations n’ circumstances that come into play, n’ then try n’ reproduce them
2) trust yourself more n’ dive in head first sometimes. Throwing caution to the wind. You’ll be surprised with what you’re able to do when the cool part of your brain is at the helm

Have you ever entered flow state while using English? Do you have any tricks or methods to calm or focus yourself? Do you use them when you speak English?

Share your experiences with us (and then share this post).

*adapted from chapter 11 of “El español es flamenco. El inglés es rock n’ roll.”

Do you want to learn about all of the techniques I’ve used to put my ego in its place and silence that voice that blocks us? It’s in the ebook. Get your copy on this website or on Amazon. Or, you can read this post to find out more about the rhythms of the two languages.

This Post Has 6 Comments

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