3 is the Magic Number / El 3 es el número mágico

Versión en español más abajo

Three is the Magic Number

I have a bit of a confession to make. The other night I went out to dinner with my friend Brad. He’s a polite, well-raised guy who offered to pay the whole bill. (I imagine because it’s the ‘right thing to do’. However, I know that he knows that it’s the right thing to do. So, now I don’t know if he really wants to pay or if he’s simply being urbane.)

I’ll tell Brad, “No, let me pay,” once just to let him off the hook (librarle de responsibilidades), twice because maybe he’s really polite n’ feels he’s obligated to insist…but the third time he offers, I think, “Screw it. I’ve given him chances to look good n’ avoid paying for dinner. If he’s insisted three times, he really wants to pay. It’s not worth it to continue this back-n’-forth. (toma y daca, intercambio)”
*Let me clarify that, in these situations, I am totally open to paying half or all of the bill. I just don’t want to get into a fight over who pays.*

I stopped after three times because 3 is the magic number. It’s a well-known fact in the English-speaking world. Three is ubiquitous!

Here are some examples of things that come in threes:

  • Past, present and future.
  • The three dimensions.
  • In Latin, it’s said omne trium perfectum, “everything that comes in threes is perfect/complete.” –The English translation is less complete than the original Latin version because it’s not 3 words long! 😀 –
  • The third time’s the charm. (va la vencida)
  • Three represents divinity in world religions from Christianity to Hinduism and beyond.
  • Good things/bad things/deaths always come in threes.
  • You need at least 3 legs for a stable table or a tripod.
  • You need at least 3 connected things to create a pattern or a trend.

And in logic, we have syllogisms with 2 premises n’ 1 conclusion. In Spanish, you speak of the mathematical regla de tres.

Or from the world of politics n’ fiction, we have:

  • Liberté, Égalité, Fraternité
  • Life, liberty and the pursuit of happiness
  • A government of the people, by the people and for the people
  • Friends, Romans, Countrymen
  • The Good, the Bad and the Ugly
  • The Three Musketeers

Three is just a killer number!

“3” feels like a whole, it transmits a pattern, it satisfies the human psyche. It’s a really powerful tool of communication n’ you should keep it in mind when making lists, arguments, presentations n’ more.

For presentations, I almost always use three rules of three.

1) I have 3 main parts: an intro, a body, and a conclusion.
2) I divide my topic into 3 subtopics that I explore in depth in the body of the presentation.
3) I mention the 3 subtopics in each of the 3 main parts (intro, body, conclusion).

This is a proven way to make a bigger impact with your presentations and improve the memory retention of your audience. So, use it and become a more effective communicator!

Watch this classic kiddie video from the American television show, Schoolhouse Rocks!:
https://www.youtube.com/watch?v=aU4pyiB-kq0

Check out these other posts involving the number 3:
The 3 Levels of Knowing
The 3 Stages of Learning Something New

Think of more things that come in threes and leave them in the comments!

As you know, I’m all about the community and helping you improve as much as possible. So, make sure you leave any comments, doubts or questions below. And if there’s a subject you’d like me to cover more in depth, please leave that below, too!

 

El tres es el número mágico

Tengo que confesar una cosita. La otra noche salí a cenar con mi amigo, Brad. Es un tío educado y bien criado y ofreció pagar toda la cuenta (Supongo que es porque “es lo que se debe de hacer”. Sin embargo, yo sé que él sabe que es lo correcto. Entonces, no sé si de verdad quiere pagar o si sólo está siendo urbano.).

Le digo a Brad, “No, deja que pague yo,” la primera me ofrezco a pagar para librarle de responsabilidades, y me ofrezco una segunda vez porque a lo mejor él es súper educado y se siente en la obligación de insistir…pero ya cuando él insiste en pagar una  tercera vez, pienso, “Me rindo. Ya le he dado la oportunidad de quedar bien y evitar pagar toda la cuenta. Si ha insistido tres veces, será que de verdad quiere pagar. No me vale la pena seguir insitiendo con este tema.”
*Quisiera dejar claro que en este tipo de situación, estoy totalmente dispuesto a pagar la mitad o toda la cuenta. Simplemente no quiero discutir por quien paga.*

Paré después de la tercera vez porque el 3 es número mágico. Es un hecho conocido en el mundo angloparlante. ¡El tres es ubicuo!

Os dejo unos ejemplos de cosas que vienen de tres en tres:

  • El pasado, el presente y el futuro
  • Las tres dimensiones
  • En latín, se dice omne trium perfectum, “todo lo que viene de tres en tres es perfecto/completo” –La traducción al español es menos completo que la versión original en latín porque ¡contiene más de tres palabras! 😀 –
  • A la tercera va la vencida.
  • El tres representa la divinidad de las religiones desde el cristianismo hasta el hinduismo y más allá.
  • Cosas buenas/cosas malas/muertes vienen de tres en tres.
  • Hacen falta por lo menos 3 patas para una mesa estable o un trípode.
  • Hacen falta por lo menos 3 cosas para crear una pauta o una tendencia.

Y en la lógica tenemos los silogismos con 2 premisas y una conclusión. En español, habláis de la regla de tres.

O del mundo de la política y la ficción, tenemos:

  • Liberté, Égalité, Fraternité
  • La vida, la libertad y la búsqueda de la felicidad
  • Un gobierno del pueblo, por el pueblo y para el pueblo
  • Amigos, romanos, compatriotas…
  • El bueno, el feo y el malo
  • Los tres Mosqueteros

¡El número tres es la leche!

“3” da la sensación de un entero, transmite pautas, satisface la psique humana. Es una herramienta de la comunicación realmente poderosa y deberías tenerlo en cuenta a la hora de hacer listas, argumentos, presentaciones y más.

Para las presentaciones, casi siempre utilizo tres reglas de tres.

1) Tengo tres secciones principales: la intro, el cuerpo y la conclusión
2) Divido mi tema en tres subtemas que exploro más en profundidad en el cuerpo de la presentación
3) Menciono los 3 subtemas en cada una de las 3 secciones principales (intro, cuerpo, conclusión).

Se ha demostrado que esta manera de presentar la información aumentará el impacto de tus presentaciones y mejorará la retención de tu público. Así que, ¡úsala y conviértete en un comunicador más eficaz!

Echa un vistazo a este video infantil clásico de un programa de tele de EEUU, Schoolhouse Rocks!:
https://www.youtube.com/watch?v=aU4pyiB-kq0

¿Has leído estos otros posts que tienen que ver con el número 3?
Los 3 niveles de saber algo
Las 3 etapas de aprender algo nuevo

¿Se te ocurren otras cosas que van de tres en tres? Dínoslas en los comentarios.

This Post Has 6 Comments

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  4. -The three conditionals.
    -Blood, sweat and tears.

    1. winner, winner, chicken dinner!

      They’re all over the place!

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