The 3 Levels of Knowing Something / Los 3 nivels de saber algo

The Three Levels of “Knowing Something”

It wouldn’t matter if we were talking about algebraic formulas, or strange sports, or words in our own language or a second language, in all of those cases we have three levels of knowing something:

1) RECOGNIZING it
2) REMEMBERING it
3) USING it

The first level is “it sounds familiar, but don’t ask me to explain it”.
-What’s the difference between a sine, a cosine and a tangent?

“Hey, I know those words, I remember they have something to do with triangles n’ the Pythagorean Theorem, maybe? And they look like waves on a graph, right?… …Actually, I don’t know what the differences are.”

This happens to me in Spanish with some adjectives. I’ve heard them before, I know they’re adjectives n’ not nouns or verbs, but, PLEASE, don’t ask me to translate them or explain them! 😀  I’ll just feel the vibe (el rollo, la onda, “la vibración”) of the sentence n’ the context.

The second level is “I know it, I never say it, but I can explain it”.

Kite surfing. It’s been forever since I’ve talked about that. But, yeah, that’s where they take a modified surfboard, a harness, n’ a kite and go ride the waves. They do lots of tricks n’ stuff. It’s pretty cool.

In my case, I have tons of Spanish refranes at this level (because, honestly, personally, I’m not a huge fan of using a lot of sayings). BUT they’re still at this level because I made a conscious decision to keep them there, not because I failed to make a conscious decision to move them up to the third level.

When I made a list of areas that needed improvement n’ then prioritized those areas, I put refranes at the bottom. Things I put at the top included: using the correct gender, learning more subjunctive, distinguishing the preterit from the imperfect, professionalizing some of my vocab…

The third n’ final level is “I recognize, remember and normally use that”.

Many people learning English as a second language know words like “huge” n’ “enormous” at the “second level of knowing”, they recognize n’ remember them. But something stops them from taking their “knowing” to the next level, which is actually USING the knowledge they have in their brain.

Personally, I think *if you don’t use it, you lose it*. That’s why I try n’ use as many of the words that I know as possible when speaking Spanish. I try n’ keep my knowing at this third n’ final level.


I encourage you to take a moment to choose how you want to express yourself and with which words. Do you have another, better adjective to use than “very good”? Then use it!! please.

I know that it takes courage n’ self-confidence to slow down n’ consider which words to use, but give yourself 1/8 of a second of thought anyway. You’ll be surprised how quickly your brain can come up with better alternatives to “very big” (huge, enormous, gigantic, titanic…).

When you start moving your 2nd level knowledge into the 3rd level, you’ll leave a better impression on the people you encounter. 😉

To Do: make a list of areas to improve, prioritize those areas using your own criteria (what’s important, what mistakes sound the worst, what’s easy to fix, what is going to make the biggest impact…) n’ start improving your weak spots one by one.

Finally think of alternative adjectives for: good, bad, pretty, difficult, easy, cold & hot, and then add them in the comments below!

P.S. Did you know that “3” is the magic number? Read more…

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As you know, I’m all about the community and helping you improve as much as possible. So, make sure you leave any comments, doubts or questions below. And if there’s a subject you’d like me to cover more in depth, please leave that below, too!

Los tres niveles de “saber algo”

Daría igual que habláramos de fórmulas de álgebra, de deportes raros, o de palabras en tu propio idioma o en un segundo idioma, en todos estos casos tenemos tres niveles de conocimiento:

1) RECONOCERLO
2) RECORDARLO
3) EMPLEARLO


El primer nivel es “me suena, pero no pidas que lo explique”.

-¿Cuál es la diferencia entre un seno, un coseno y una tangente?

“Eh, yo sé esas palabras, recuerdo que tienen algo que ver con los triángulos y el teorema de Pitágoras, ¿tal vez? Y tienen forma de ondas, ¿verdad?… …En realidad, no sé cuáles son las diferencias.”

Esto me pasa a mí a veces en español con algunos adjetivos. Los he oído antes, sé que son adjetivos y no nombres ni verbos, pero, ¡POR FAVOR, no pidas que los traduzca ni explique! 😀 Simplemente sentiré la onda (si es bueno o no) de la frase y el contexto.

 

El segundo nivel es “me lo sé, nunca lo digo, pero lo puedo explicar”.

“Hacer kite surf. Hace mucho tiempo que no hablo de eso. Pero, cogen una tabla de surf modificada, un arnés y una cometa y van a surfear las olas. Hacen un montón de trucos y tal. Mola bastante.”

Tengo muchísimos refranes españoles en este nivel, pero siguen en este nivel porque tomé la decisión de dejarlos ahí a conciencia, no porque pasé por alto la oportunidad de tomar la decisión deliberada de subirlos al tercer nivel.

Cuando hice mi lista de áreas que necesitaban mejoras y después prioricé esas áreas, puse ‘refranes’ al final. Las cosas que puse al principio de la misma incluyeron: usar el género adecuado, aprender más sobre el subjuntivo, distinguir entre el pretérito y el imperfecto, hacer más profesional el léxico que empleo…

 

El tercer y último nivel es “Reconozco, recuerdo y suelo emplear eso”.

Mucha gente que está aprendiendo el inglés como segundo idioma saben palabras como huge y enormous en “el segundo nivel del saber”, las reconocen y las recuerdan. Pero algo les impide llevar esos conocimientos al siguiente nivel, el cual es EMPLEAR los conocimientos que tienen en su memoria.

Yo creo que si no lo utilizas, lo pierdes. Por eso intento emplear tantas palabras conocidas como sea posible cuando hablo en español. Intento mantener mi saber en este tercer y último nivel.


Te animo a tomar tu tiempo y elegir cómo quieres expresarte y con qué palabras. ¿Puedes emplear otro adjetivo mejor que no sea “very good”? ¡Pues úsalo! por favor.

Sé que hace falta ser valiente y tener confianza para ir con tranquilida y considerar qué palabras emplear, de todos modos, date “una décima de segundo” para pensar. Te sorprenderás de lo rápido que tu cerebro puede sacar alternativas mejores a “very big” (huge, enormous, gigantic, titanic…)

Cuando empieces a pasar tus conocimientos de segundo nivel al tercer nivel, causarás una mejor impresión en las personas con las que te encuentras. 😉

Por hacer: realizar una lista de áreas de mejora, priorizar esas áreas empleando tus propios criterios (qué es importante, qué fallos chirrían más, qué es fácil de corregir, qué va a tener el mayor impacto) y empieza a mejorar tus puntos débiles de uno en uno.

Por último, piensa en adjetivos alternativos para: good, bad, pretty, difficult, easy, cold & hot y dejálos en los comentarios más abajo.

P.D. ¿Sabes que el ‘3’ es el número mágico?  Lee más…

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Como ya sabes, aquí estamos comprometidos con la comunidad y con ayudaros a mejorar tanto como os sea posible. No olvides de dejar comentarios, dudas y preguntas. Y si hay algún tema que querrías que investigáramos más a fondo, déjalo también en los comentarios.

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